Opinión

Juegos Olímpicos, notable intento / Análisis de lo cotidiano

El 15 de abril de 1896 se clausuraron los Primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna en la ciudad de Atenas. La idea era rescatar el espíritu de los Juegos Olímpicos que habían nacido en el año 776 A.C. y se realizaban en la ciudad de Olimpia en Grecia. El argumento esencial era el mismo, hacer confrontaciones deportivas para evitar las guerras. De hecho, las primeras competencias eran en disciplinas militares como lanzamiento de jabalina, tiro con arco, lucha, pugilismo, carreras en carros de guerra, carreras a largas distancias y lanzamiento de disco y bola de acero que eran actividades que usaban los soldados como entrenamiento. Las Olimpiadas en la Era Antigua fueron exitosas, las poblaciones griegas eran ciudades-estado que se gobernaban solas y por lo mismo tenían grandes confrontaciones. Las competencias efectivamente redujeron las guerras de manera considerable. El francés Pierre de Coubertin y el griego Demetrius Vikelas propusieron a la comunidad mundial la realización de los nuevos Juegos, de nuevo con la intención de evitar las guerra. Aunque ahora el resultado ha sido un gran éxito deportivo y de participación internacional, pero con poco efecto en la evitación de las confrontaciones bélicas. En aquellos primeros Juegos Olímpicos de Atenas participaron 241 atletas de 14 países y se compitió en 9 deportes, en un solo estadio. Era tanto el deseo de buscar una solución a la guerra, que los atletas viajaron pagando sus transportes, por su cuenta con un poco de ayuda de sus países, en pocos casos. Ni hubo Villa Olímpica, se hospedaron en posadas. Hubo desfile de participantes, pero no existieron uniformes, banderas, antorcha ni juramento de los atletas. Sí existió un himno olímpico compuesto por dos griegos y es el que se usa todavía en la actualidad. Un solo latinoamericano participó, el chileno Luis Subercaseaux quien corrió los 100 metros, sin la autorización de su país. El gran personaje fue Spiridon Louis un acarreador de agua, sin entrenamiento quien ganó la carrera de Maratón. Grecia fue líder en medallas con 46 seguido de Estados Unidos con 20. En lucha participaron atletas que ya habían competido en otras áreas, o sea que se enfrentaron gimnastas contra levantadores de pesas y corredores. La primera medalla la ganó John Conolly en salto triple. Había viajado en un barco de carga. Las competencias de natación se hicieron en el mar. Un barco llevó a los nadadores a cierta distancia de la costa y desde ahí se lanzaron para buscar la playa. No había piscinas, ni distancias, ni estilos, el que llegó primero ganó. Los alemanes Gustav y Alfred Flatow obtuvieron medallas en Gimnasia y años después, ambos fueron asesinados en el holocausto nazi. Un escocés y un danés levantaron exactamente el mismo peso en la prueba de levantamiento, pero dieron ganador al danés porque lo hizo con mejor estilo. Estas curiosas competencias nacieron con la mejor intención de reducir las batallas, pero no lo han conseguido. Aunque eso sí, hay que reconocerlo, la convivencia internacional ha mejorado considerablemente.

 

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Héctor Grijalva

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