El busto de Terán (Parte 2) / Cátedra - LJA Aguascalientes
25/10/2021

“Acaba usted de vencer a las monarquías con la democracia”

De Víctor Hugo, poeta francés, a Benito Juárez

 

El profundo doble significado del busto que el gobierno, en nombre del pueblo de Aguascalientes erigió solemnemente en el Jardín del Estudiante el 5 de Mayo de 1907 es, sin duda alguna, el tema más emblemático que tenemos para caracterizar sintéticamente la obra de Jesús Terán. Veamos:

El porqué del busto

Sin haber localizado todavía el acuerdo por el que se dispuso la obra, que probablemente partió del gobierno de Rafael Arellano Ruiz Esparza, el busto fue esculpido en 1899 en la Fundición Artística Mexicana de Jesús Contreras por su ayudante y discípulo José Manuel Chávez, quien de acuerdo con lo que me comentó Merceditas Santos Padilla, era hijo de José María Chávez y Néstora Pedroza, lo cual coincide con la inscripción en la base de la obra dedicada a su memoria. El fundamento sobre el que se basó tal acuerdo fueron, seguramente, dos argumentos esenciales: 

Educador: El lugar para ubicarlo se basó en el primer argumento, que consistió en agradecer, de entre las numerosas aportaciones de primera magnitud de orden local realizadas en sus diversas etapas al frente del gobierno, la que siempre consideró como la más preciada a pesar de que fue la primera: la organización de la primera estructura educativa que tuvo nuestra provincia desde su nivel de enseñanza primaria o elemental y no solo en la ciudad sino en todo el territorio rural, de cuyos egresados se nutriría el Instituto Literario de Ciencias y Artes inaugurado por él al propio tiempo, el 25 de Enero de 1849 –tres semanas después de su toma de posesión– dentro de la secuencia lógica que empezó por su nivel de enseñanza secundaria (actual nivel medio) seguido del Bachillerato (actual medio superior) hasta alcanzar el nivel universitario completo cuando se contara con las escuelas y facultades que comprendieran todas las áreas del conocimiento.

¿Y qué mejor lugar para colocarlo que el frente de la fachada del Instituto de Ciencias?

Defensor de la soberanía nacional: El segundo argumento para entender el significado del busto por la fecha en que se erigió, fue la que recuerda el triunfo del ejército mexicano sobre las armas del más poderoso del mundo –que era el francés– en la batalla de Puebla que culminó el 5 de Mayo de 1862, que hasta los estadounidenses celebran cada año, porque sabían que de haber triunfado los franceses la siguiente víctima serían ellos, pues serían el segundo objetivo a vencer si querían hacer realidad el sueño de Napoleón Bonaparte en el sentido de usurpar el control del continente americano, la mayor parte del cual había perdido la corona española por la independencia de sus colonias.

Pero pocas personas saben que Jesús Terán –cuando llegó a ocupar el ministerio de Justicia en el gabinete del presidente Juárez, quien lo mantuvo como su principal asesor en materia de política internacional– fue el artífice de los preliminares del Tratado de la Soledad al convencer a los almirantes de las tres potencias que habían desembarcado en Veracruz –que fueron Francia, el Reino Unido de la Gran Bretaña y España– de reunirse con el ministro de Relaciones Exteriores para escuchar las razones por las que México se había visto obligado a suspender el pago de la deuda que tenía con ellos, pero que eso no significaba que la desconociera sino que reanudaría dicho pago en cuanto ingresara dinero en sus arcas vacías tanto por la reciente intervención estadounidense como por los sucesivos conflictos internos posteriores.


Al enterarse de ello los tres comandantes de las fuerzas invasoras se dieron cuenta de que no existía motivo para invadir y no dudaron en firmar el documento, disponiendo su regreso a Europa, a lo cual procedieron de inmediato la Gran Bretaña y España.

El francés, sin embargo, tuvo que violar su palabra cuando Napoleón le ordenó declarar la invasión arrasando Puebla para abalanzarse sobre la ciudad de México y de allí conquistar el país, pues el cobro de la deuda era solo un pretexto.

El resultado, inesperado por la derrota del ejército más poderoso del mundo a manos del ejército mexicano que suplió su inferior equipo con una mejor estrategia, táctica, coraje y determinación, sorprendió a Napoleón III que, habiendo quedado en el peor ridículo, envió treinta mil soldados además de los cinco mil que había, para preparar la invasión definitiva, lo que le dio tiempo al presidente Juárez para preparar el desplazamiento del gobierno íntegro hacia el norte.

La conclusión es clara en cuanto a que, de no ser por Jesús Terán, las armadas de las tres potencias habrían hecho añicos la defensa de Puebla, sin dar tiempo al presidente Juárez de preparar la resistencia que finalmente derrotó por desgaste a las fuerzas invasoras.

Eso fue lo que significó el doble agradecimiento del gobierno y el pueblo de Aguascalientes a Jesús Terán, al rendirle homenaje con su busto instalado en el Jardín del Estudiante el 5 de Mayo de 1907. Por eso esa obra de arte es tan valiosa tanto para nuestro Estado como para la Nación entera. ¿Pero dónde quedó ese busto?

 

Por la unidad en la diversidad

Aguascalientes, México, América Latina

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